William Kemmler - William Kemmler


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William Kemmler
William Kemmler.jpg
Née
William Francis Kemmler

( 09/05/1860 )9 mai 1860
Décédés 6 août 1890 (06/08/1890)(30 ans)
Occupation Produire marchand
état criminel Réalisé
Conjoint (s) Tillie Ziegler (épouse de common law)
Condamnation (s) Meurtre
sanction pénale La mort par électrocution

William Francis Kemmler ( le 9 mai 1860-6 Août, 1890) de Buffalo, New York , a été condamné pour meurtre et la première personne au monde à être légalement exécutés en utilisant une chaise électrique .

la biographie

Jeunesse

William Kemmler est né à Philadelphie, Pennsylvanie . Ses deux parents étaient des immigrants de l' Allemagne et les deux d'entre eux étaient des alcooliques. Après avoir abandonné l'école à 10 ans, ayant appris ni à lire ni écrire, Kemmler a travaillé dans l'atelier de boucherie de son père. Son père est mort d'une infection qu'il a reçu après une bagarre ivre et sa mère sont morts de complications liées à l' alcoolisme. Après que ses parents sont morts, il est entré dans le trafic affaires et a gagné assez d' argent pour acheter un cheval et une charrette, bien qu'à ce moment , il était devenu un buveur lourd. Dans un épisode impliquant lui et ses amis après une série de Binges ivres, il a dit qu'il pouvait sauter son cheval et une charrette sur une clôture de huit pieds avec le chariot attaché au cheval. La tentative a été un échec et sa charrette et des biens détruits dans l'incident. Il était connu à des amis comme « Philadelphie Billy » en raison de ses beuveries qui étaient très bien connus autour des saloons dans son quartier Buffalo. Kemmler aurait été mince, avec des cheveux brun foncé. Il parlait anglais et en allemand.

Meurtre, procès et appels

Kemmler a été accusé de 29 Mars, 1889 assassiner de Mathilde « Tillie » Ziegler, sa concubine , qui avait été tué avec une hache de guerre . Il a été jugé et reconnu coupable d'assassiner le 10 mai 1889. Le 13 mai , il a été condamné à mort. A partir du 1er Janvier de cette année à New York avait institué la mort par électrocution, la première loi jamais. La peine de kemmler devait être effectuée à de New York Prison Auburn par la nouvelle chaise électrique , un dispositif inventé en 1881 par Buffalo, New York dentiste Alfred Southwick qui, après neuf années de développement et de la législation, était prêt à l' emploi. Les avocats de Kemmler ont fait appel, en faisant valoir que électrocutions était un châtiment cruel et inhabituel .

La tentative de mener à bien l'exécution de Kemmler a été tiré dans le AC / DC guerre des courants entre George Westinghouse , le plus grand fournisseur de courant alternatif équipement et Thomas Edison , dont la compagnie a couru leur équipement sur courant continu . Le courant alternatif qui a alimenté la chaise électrique (un standard actuel adopté par un comité après une démonstration réalisée au laboratoire d'Edison par l' activiste anti-AC Harold P. Brown montrant la létalité AC) a été fournie par un générateur Westinghouse acquis subrepticement par Brown. Cela a conduit à Westinghouse essayer d'arrêter ce qui semblait être Brown et la tentative d'Edison pour essayer de dépeindre l'AC utilisé dans Westinghouse système électrique comme les « exécuteurs actuels » mortels, soutenant l'appel de Kemmler activement par l' embauche d' avocat W. Bourke Cockran pour le représenter. Cependant, l'appel a été rejeté le 9 Octobre, 1889 et la Cour suprême des États - Unis a rejeté l'affaire au motif qu'il n'y avait pas une peine cruelle et inhabituelle dans la mort par électrocution.

Exécution

Le matin de son exécution, le 6 Août 1890, Kemmler a été réveillé à 5h00, il habilla rapidement et mis sur un costume, cravate et chemise blanche. Après le petit déjeuner et une prière, le sommet de sa tête a été rasée. A 06h38, Kemmler entra dans la salle d'exécution et Warden Charles Durston présenté Kemmler aux 17 témoins présents. Kemmler regarda la chaise et dit: «Messieurs, je vous souhaite bonne chance, je crois que je vais un bon endroit, et je suis prêt à aller. »

Des témoins ont fait remarquer que Kemmler se composait à son exécution; il n'a pas crié, pleurer, ou résister de quelque façon. Il est assis sur la chaise, mais a reçu l'ordre de se lever par le gardien donc un trou pourrait être coupé dans son costume à travers lequel un second conducteur électrique pourrait être fixé. Cela a été fait et Kemmler se rassit. Il a été attaché à la chaise, son visage était couvert et la retenue métallique mis sur sa tête nue. Il a dit: « Prenez-le facile et le faire correctement, je ne suis pas pressé. » répondit Durston, « Au revoir, William » et a ordonné l'interrupteur lancé.

Esquisse de l'exécution de William Kemmler, le 6 Août, 1890

Le générateur a été chargé de 1000 volts, ce qui était supposé être suffisant pour induire une perte de conscience rapide et arrêt cardiaque . Le président avait déjà été testé à fond; un cheval avait été électrocuté avec succès la veille.

Le courant était passé par Kemmler pendant 17 secondes. La puissance a été coupée et Kemmler a été déclaré mort par Edward Charles Spitzka .

Cependant, les témoins ont remarqué Kemmler respirait encore. Les médecins traitants, Spitzka et Carlos Frederick MacDonald , se sont présentés pour examiner Kemmler. Après avoir vérifié Kemmler était encore en vie, Spitzka aurait appelé: « Aie le courant rallumé, rapide sans délai. »

Dans la deuxième tentative, Kemmler a été choqué avec 2.000 volts. Les vaisseaux sanguins sous la peau et rompent saignées et certains témoins ont affirmé à tort son corps a pris feu. Le New York Times a rapporté au lieu que « une odeur terrible a commencé à pénétrer dans la chambre de la mort, puis, comme pour couronner le point culminant de ce spectacle terrible, on a vu que les cheveux sous et autour de l'électrode sur la tête et la chair sous et autour de l'électrode à la base de la colonne vertébrale a été flambage. l'odeur était insupportable « . Des témoins ont rapporté l'odeur de chair brûlée et plusieurs spectateurs nauséeux a essayé sans succès de quitter la salle.

Dans l'ensemble, toute l'exécution a duré environ huit minutes. Les journalistes de journaux compétitifs couvrant l'exécution Kemmler ont sauté sur les anomalies que chaque source de journal a essayé de se surpasser avec des titres sensationnels et des rapports. Un journaliste qui a été témoin a également dit qu'il était « un spectacle terrible, bien pire que la pendaison. » Westinghouse a commenté plus tard: « Ils auraient mieux fait à l'aide d'une hache. »

Voir également

Références

références générales

  • La première d'un exécution à mort par sentenced l'éléctricité dans la Nature , 901 №, 6 septembre 1890, pp. 209-211 (en français)
  • John L. Caroll, Death Row. L' espoir pour l'avenir, Défier la peine capitale, Londres , 1988, pp. 269-288
  • Jean-Claude Beaune, Les Spectres mécaniques. les relations Sur essai Entre la mort et les techniques , Seyssel, Champ Vallon, 1988 (en français)
  • Marc Vanden Berghe, de l'Utopie de la "mort propre" à la chaise électrique: l'affaire Kemmler dans La Revue Générale ., Bruxelles, août / septembre 1996, pp 31-42 (en français)
  • Craig Brandon, la chaise électrique. Une histoire américaine Unnatural , McFarland & Company, 1999
  • Moran, Richard (2002). En cours de Executioner: Thomas Edison, George Westinghouse et l'invention de la chaise électrique . New York: Random House.
  • Babyak, Richard. "Actuel". p. 5.

Liens externes